post

Pengumuman itu datang dari sesama anggota Poker Hall of Fame Linda Johnson, yang telah berada di antara mereka di sisi Sexton saat ia memasuki perawatan rumah sakit setelah pertempuran dengan kanker prostat. Sexton meninggal dua minggu sebelum ulang tahunnya yang ke-73.

Sexton paling dikenal oleh penggemar poker sebagai pengisi suara lama dari Tur Poker Dunia, melayani sebagai komentator televisi selama 15 tahun. Bagi banyak orang yang menonton di rumah, Sexton adalah pengantar pertama mereka untuk hold’em, menjelaskan aturan “Cadillac of poker,” sebuah permainan yang hanya membutuhkan “satu menit untuk dipelajari, dan seumur hidup untuk dikuasai”. Dia akan mengakhiri setiap episode dengan tanda, “Semoga semua kartumu hidup, dan semoga semua potmu menjadi monster.”

Dia mengundurkan diri dari peran tersebut pada tahun 2017 untuk mengambil posisi ketua dengan partypoker, sebuah situs poker online yang dia bantu diluncurkan kembali pada tahun 2001 sebelum ledakan poker.

Mantan pesenam Universitas Negeri Ohio menjadi sukarelawan untuk Vietnam sebagai penerjun payung Angkatan Darat AS, dan bahkan mengajar dansa ballroom dan jembatan kontrak sebelum menjadi pemain poker profesional pada tahun 1977. Sexton telah diajari permainan itu dari tetangga masa kecilnya, pejantan hebat Danny Robison.

Meskipun ia akan dikenang karena pekerjaannya sebagai duta poker dan promotor permainan yang tak kenal lelah, Sexton juga pemain yang ulung. Dia memenangkan gelang World Series of Poker di acara stud split 1989, dan pada tahun 2006, dia memenangkan Turnamen Champions seharga $ 1 juta, memberikan setengah dari hadiah uang untuk amal.

Pada tahun 2016, setelah bertahun-tahun tidak bisa bermain di acara WPT karena tugas berkomentar, ia memenangkan WPT Playground Poker Fall Classic seharga $ 317.896 dan sebagai pemenang tur, namanya terukir di WPT Champions Cup Trophy. Pada bulan Juli, WPT mengganti nama piala tersebut untuk menghormatinya.

“Saya sangat bangga dilantik ke dalam Poker Hall of Fame,” kata Sexton. “Saya tidak berpikir ada yang bisa mengalahkan itu, tapi dalam pikiran saya, ini bisa.”

Berita tentang kondisi Sexton menyebar dengan cepat secara online, memicu banyak pesan dan cerita di berbagai platform media sosial. Pada Kamis malam, Sexton dapat menonton webcast khusus yang menampilkan banyak teman dan koleganya yang mendapat kesempatan untuk mengucapkan selamat tinggal.

Mantan kolumnis Pemain Kartu mencatat kehidupannya dalam otobiografinya Life’s A Gamble. Pada 2017, ia juga berbagi banyak cerita tentang hari-hari perjudiannya yang berisiko tinggi di podcast Poker Stories.

Mike Sexton, Ketua partypoker dan komentator lama untuk World Poker Tour, meninggal dengan damai pada 6 September di rumahnya di Las Vegas setelah perjuangan yang gagah berani melawan kanker. Dia berusia 72 tahun.

Beragam sebagai pemain, komentator, promotor, pembuat konten, kolumnis, dan penulis, Mike memainkan peran penting dalam pertumbuhan eksplosif poker di Amerika Serikat dan di seluruh dunia melalui karyanya dengan partypoker dan World Poker Tour. Keahliannya dalam mempopulerkan permainan dan pekerjaan filantropisnya membuatnya mendapatkan julukan “Ambassador of Poker” pada tahun 2006 dan dilantik ke dalam Poker Hall of Fame pada tahun 2009. Dia adalah penerima Penghargaan Prestasi Seumur Hidup di American Poker Awards pada tahun 2016. Di 2017, Mike adalah orang kedua yang dilantik ke dalam World Poker Tour Honors Society. Pada tahun 2020, WPT menghormati Mike dengan mengganti nama Piala Juara WPT perjalanannya menjadi “Piala Juara WPT Mike Sexton.”

Lahir di Shelbyville, Indiana pada 22 September 1947, Mike mulai serius bermain poker saat kuliah di Ohio State University dengan beasiswa senam. Setelah bertugas di Divisi Lintas Udara ke-82 Angkatan Darat AS dari tahun 1970 hingga 1972, ia menetap di Fayetteville, Carolina Utara, bekerja sebagai perwakilan penjualan pada siang hari dan mengasah keterampilan pokernya dalam permainan kandang pada malam hari. Dia menjadi profesional pada tahun 1977 dan pindah secara permanen ke Las Vegas pada tahun 1985, mendapatkan gelang World Series of Poker di Seven-Card Stud / 8 pada tahun 1989.

Di antara banyak prestasinya sebagai pemain, Mike memenangkan kejuaraan buy-in World Poker Finals senilai $ 10.000 di Foxwoods pada tahun 1992; berhasil mempertahankan kemenangan tahun sebelumnya di Summer Four Queens No-Limit Championship pada tahun 1997; memenangkan Grand Prix de Paris Championship di Paris, Prancis pada tahun 2000 (pada saat itu acara poker terbesar di Eropa); memenangkan Turnamen Juara WSOP pada tahun 2006, mengalahkan Daniel Negreanu untuk $ 1 juta dalam pertarungan selama tujuh jam; diuangkan dalam dua turnamen One Drop pertama pada tahun 2012 dan 2013, satu-satunya pemain selain Antonio Esfandiari yang melakukannya; dan memenangkan acara utama WPT Montreal pada tahun 2016.

Mike adalah pencipta dua acara besar dalam poker, Turnamen Champions yang inovatif pada tahun 1999, dan Pesta Poker Juta pada tahun 2001, sebuah acara yang membantu partypoker menjadi no. 1 situs poker online terbesar di dunia. Mike juga aktif dalam filantropi, mendirikan PokerGives.org pada tahun 2009 bersama Linda Johnson, Jan Fisher, dan Lisa Tenner. Pada tahun 2008 Mike menerima Penghargaan Patriot dari Paralyzed Veterans of America untuk karyanya dalam mendukung perjuangan para veteran.

Selain banyak kolomnya untuk majalah Card Player dan publikasi industri lainnya, Mike menulis dua buku: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005), dan Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), sebuah memoar penuh warna tentang kepribadian dan perubahan kehidupan judi. Selama 50 tahun karirnya sebagai pemain poker, Mike bertemu dan berteman dengan sebagian besar nama terbesar dalam bisnis, banyak di antaranya ditampilkan dalam otobiografi. Nilai-nilai pribadi, loyalitas, dan kerja keras Mike membuatnya menjadi sosok yang dicintai dan dihormati secara luas di dunia poker.

Mike sangat menyayangi keluarganya. Dia meninggalkan putranya, Ty Michael Sexton, dan ibu Ty, Karen Sexton, serta saudara-saudaranya Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton, dan Lance Sexton. Kakak laki-laki Mike, Tom Sexton, meninggal pada tahun 2013. Selain kegembiraannya menjadi ayah bagi Ty, Mike adalah paman yang luar biasa bagi sepuluh keponakan dan keponakannya. Usahanya untuk memelihara hubungan keluarganya sama luar biasa dengan prestasi pokernya.